Month: September 2015

Vuelven Tesla, Einstein, y otros personajes famosos… En 7 centímetros y medio

Los primeros Little giants de la nueva tanda

Hace un tiempo se podían encontrar por la FNAC y similares unas pequeñas figuras de Einstein, Tesla, Darwin, y otros genios de la historia, pero allá por 2012 dejaron de fabricarse, así que cada vez es más complicado hacerse con una.

Sin embargo esto no es algo que les mole a sus creadores, que quieren relanzar la gama mediante financiación colectiva en Kickstarter, Little Giants: Three Inches of Toy Genius.

Ya tienen la financiación para una primera serie que incluirá a Nikola Tesla, Albert Einstein, Sigmund Freud, Mahatma Gandhi y a Andy Warhol, pero esperan poder producir muchos personajes más, incluidas mujeres.

Personajes en proyecto

Si te apuntas puedes optar a diferentes recompensas que incluyen varias combinaciones de los cinco personajes en cuestión. Lo malo, los gastos de envío, que son de 30 dólares para fuera de los Estados Unidos.

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El edificio de oficinas con forma de nave espacial de Star Trek

Enterprise HQ

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No me había detenido a ver este vídeo que rondó hace tiempo por ahí, pero parece que el propietario de cierta empresa China es bastante fan de Star Trek: en vez de conformarse con una visitilla virtual decidió construir las oficinas y el campus de la empresa con forma de nave espacial del universo Trek (una clase Sovereign probablemente). El vídeo grabado con un dron da buena cuenta de su aspecto exterior (del interior no hay nada).

La empresa en cuestión está en una zona llamada Changle, cerca de Fuzhou en la provincia de Fujian, al este del país y enfrente de la isla de Taiwan. Por si alguien no se lo cree o piensa que todo es una broma y simplemente un estupendo render 3D, aquí la ubicación con fotos de Google Earth

Como un día vengan los marcianos van a flipar con la cantidad de cosas raras y gigantescas que nos da por construir a veces.

(Vía Technabob.)

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Trailer y presentación: «Tú, yo y el apocalipsis», una nueva miniserie sobre el fin del mundo

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En mensajes para el futuro se mencionaba You, Me and the Apocalypse, una miniserie británica de Sky 1 con un planteamiento muy sencillo: contar la historia de los últimos 34 días de un grupo de personas cuando llega a la Tierra un cometa que va causar la destrucción total del planeta de forma inevitable.

De momento el plan para You, Me and the Apocalypse son diez episodios y dada la temática raro sería que la alargaran, obviamente. Según dicen tiene el tono dramático-humorístico tan peculiar de las series británicas, que al menos las hace «diferentes» de las hollywoodienses (véanse: Black Mirror, Life on Mars o el mismísimo Doctor Who).

Como estrella destacada de la serie está Rob Lowe haciendo de sacerdote; el trailer desde luego se ve muy prometedor y divertido. Se estrella la semana que viene, el 30 de septiembre.

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Cómo funciona un bolígrafo, versión superampliada

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Al dibujar con un bolígrafo la pequeña esfera que hay en la punta –que es casi tan dura como el diamante– gira suavemente para repartir la tinta que recoge del interior en una finísima capa que es la que queda impregnada en la fibra del papel. Es una precioso baile combinado de metal, tinta y fibras que visto con el zoom y con calma es todo un espectáculo visual.

El vídeo es de la NRK, la televisión pública noruega.

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El teclado de emojis: iconos supervitaminados y mineralizados

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Si odias los emojis ni mires este vídeo.

Este megasuperultrateclado fabricado por nuestro admirado Tom Scott contiene todos los emojis que existen (¡al menos en Unicode 8!) cada uno de ellos impreso sobre una tecla «tamaño real» sobre un teclado mecánico completamente funcional. En total son cerca de mil emojis dispuestos en 14 teclados tradicionales.

Los 14 teclados están conectados a un portátil con software especial. En cierto modo son algo así como el teclado emoji aquel que era una funda de silicona pero a lo bestia – y no está muy claro cuán fácil o difícil es encontrar las diversas caritas y pictogramas.

El invento de Tom ha pasado con creces la prueba del geekismo extremo es ahora toda una combinación de «arte» y tecnología.

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Así imaginábamos la vida en los otros planetas en los 1930

Ilustraciones de Frank R. Paul recolectadas por Joe Wolf

Life on Other Planets As Envisioned In 1940: ilustraciones de Frank R. Paul recolectadas por Joe Wolf

En la década de los 30 del siglo XX apenas acabábamos de descubrir Plutón y aún había muchas cosas que no sabíamos del sistema solar; de hecho aún creíamos que Venus y Marte albergaban vida.

Frank R. Paul, con la ayuda de Ray Bradbury, Forrest J Ackerman y Arthur C. Clarke, hizo una serie de ilustraciones para Fantastic Adventures en las que salían los habitantes del resto de los planetas del sistema solar tal y como los imaginaron:

Mercurio: está peligrosamente cerca del Sol, por lo que es un planeta extremadamente caliente. La vida, en opinión de la ciencia, sólo puede existir, lógicamente, en forma de insectos.

Venus: la ciencia dice que Venus es un planeta hermano y que formas de vida humanas son allí más probables que en cualquier otro planeta.

Marte: el marciano es un ser con una apariencia extraña. Ha evolucionado de forma muy distinta a nosotros porque Marte es un planeta más pequeño, tiene menos gravedad, una atmósfera tenue, y extremos de frío y calor. Tiene grandes orejas para captar sonidos disminuidos por un aire rarificado. Se comunica con sus congéneres mediante telepatía usando antenas naturales. Es alto y camina con la ayuda de pies con ventosas naturales. Tiene unos pulmones extremadamente desarrollados y un cuerpo estrecho y ligero. Tiene nariz y ojos retráctiles para protegerlos de la congelación. Su cuerpo, además de estar protegido por vestimentas científicas, está cubierto de pelaje abrigoso. Al ser la criatura más avanzada del sistema solar, lleva un rifle atómico, el resultado de un mayor conocimiento científico.

Júpiter: sus habitantes tendrían que ser muy grandes, y con mucha fuerza para soportar la enorme gravedad de este planeta gigante. Probablemente tendrían una torpe forma de moverse, ya que sería imposible que tuvieran piernas largas. Un terrícola necesitaría un tractor para moverse por allí.

Saturno: la vida habría evolucionado de forma similar a los insectos, con un cuerpo ligero capaz de caminar como una araña a través de su superficie pantanosa e inestable.

Urano: sus habitantes viven en un planeta rigoroso, enfrentados a una tremenda gravedad, una atmósfera densa, gases venenosos, y enormes tormentas.

Neptuno: sus habitantes se enfrentan a un mundo de gran densidad y a un entorno muy poco amigable. Una enorme gravedad, una superficie inestable, probablemente líquida con muy poca tierra, y una atmósfera densa, representan un gran problema.

Plutón: este mundo de frío y penumbra eternos estaría muy probablemente habitado por personas con alas parecidas a los murciélagos y con un pelaje protector muy espeso.

Y, como extra bonus, los habitantes de Io, la luna de Júpiter.

(So bad, so good vía @HiRISE).

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El ambicioso proyecto de construcción del Enteprise 1701‑D

1701D-Project

Enterprise-D Construction Project es un proyectillo personal bastante ambicioso, consistente en recrear con todo detalle, utilizando el motor gráfico de Unreal 4, una de las más legendarias naves del universo Star Trek: el Enteprise 1701‑D. El modelo tendría además la posibilidad de explorarse con las gafas 3D de Oculus para proporcionar una mayor «inmersión».

El Enterprise-D es un coloso espacial que mide unos 642 metros de largo por 463 de ancho y 200 de alto; tiene una masa de 4.500.000 toneladas, 12 baterías de fáseres, 3 lanzadores de torpedos y una bodega en la que están las naves lanzadera. También cuenta con el (menos conocido) Yate del Capitán que apenas se usa y va acoplado en la parte inferior. En total suelen viajar en él más de mil tripulantes y pasajeros.

Lo bueno del proyecto es que parte del trabajo está hecho: como bien saben los aficionados trekkers el diseñador Michael Okuda junto con Rick Sternbach dedicó incontables horas a los planos de la nave y a explicar cómo eran cada uno de los compartimentos, túneles y estancias con el fin de conseguir un escenario realista en la filmación de la serie y las películas. Ambos son los autores del manual técnico del Enterprise 1701-D, donde no solo están los planos sino también las explicaciones detalladas de funcionamiento (este es de los que «mejor en papel»: Star Trek: The Next Generation, Technical Manual.)

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=uK9ijZeHWjI?rel=0&w=560&h=315]

De momento tenemos también este «tour virtual» en vídeo a modo de versión previa, que recuerda poderosamente al Star Trek: TNG Interactive Technical Manual en CD-ROM que fue uno de los primeros interactivos en Quicktime VR realmente espectaculares que pudimos disfrutar a mediados de los 90 (se grabó con fotografías en los estudios de Paramount). Eran imágenes fabulosas a 360 grados… corriendo sobre un 386 con Windows 95 o un PowerPC con Sistema 7.5. Eso lo dice todo. Pero era genial.

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Cómo funcionan los bolígrafos retráctiles (clic clic clic)

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Uno de nuestros divulgadores favoritos, Bill «EngineerGuy» Hammack detalla en este vídeo la delicada ingeniería que hay dentro de un bolígrafo retráctil. Y es que aunque parezca algo «simple» algunos modelos tienen decenas de piezas de plástico y metal cuidadosamente encajadas.

Las primeras patentes de este invento tan cotidiano datan de 1954, época desde la que los mecanismos de piezas deslizantes y muelles hicieron del clic clic clic clic un sonido habitual en las oficinas y escuelas. Pero aun así fabricantes como Parker (en donde decenas de personas trabajaron para lograr el diseño perfecto) lanzaron el producto con mucho miedo porque era una ruptura cultural sobre los bolígrafos de la época y temían ver dañada su reputación de por vida.

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Cómo evitar que la gente haga colas eternas: atendiendo primero al que llega el último

Airport seating (cc) James Lee

Airport seating (cc) James Lee

En Quartz, Danish researchers have an enraging proposal to speed up queues: Serve the last person first,

El problema de «el primero en llegar es el primero en ser atendido» es que incentiva a la gente a llegar pronto para «coger sitio», cosa que según los investigadores tiene como consecuencia que el tiempo de espera sea más largo. Sin embargo, cuando se retira ese incentivo con el modelo contrario —«el último en llegar es el primero en ser atendido»— las colas se vuelves más eficientes. Bajo eso modelo las personas cambian su comportamiento y las colas se forman más lentamente y se reducen los tiempos de espera.

No sé si creérmelo porque la gente parece tener verdadera obsesión por hacer cola.

De hecho, es habitual —por ejemplo— ver colas de pasajeros en las puertas de embarque de los aeropuertos media hora antes de que la abran. ¡A veces la cola se forma incluso antes de que haya avión al otro lado del finger!

Es un ejemplo en el que hacer cola no sirve para nada porque no es cuestión de coger asiento sino de ir directo al asiento que ya tienes asignado; en un ejemplo en el que además subir el primero significa esperar más tiempo enlatado en el avión —para luego quejarse del poco sitio que hay para las piernas— porque hasta que no lleguen todos los pasajeros no se va a ir a ningún lado. Y es un ejemplo en el que no es inusual que aunque ya haya una cola formada el personal establezca un orden de embarque según el tipo de pasajero —familias con niños primero, por ejemplo— o según la clase o el número de fila. Y aún así la gente sistemáticamente hace cola frente a la puerta de embarque.

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