Month: April 2016

El viaje de un trenecito por vías Lego grabado con una GoPro

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No sé cómo a nadie se le ocurrió esto antes: es un trenecito de Lego al que se le ha adosado una pequeña cámara de vídeo GoPro. El recorrido da vueltas por todas las habitaciones de la casa e incluye también zonas del jardín. En total, unos 50 metros de vías.

El acompañamiento de otros trenes por otras vías y paisajes es muy resultón; «presencias» como la del gato resultan un tanto estrambóticas pero interesantes. Incluso la parte más salvaje a lo Indiana Jones por las zonas más «arboladas» tiene su aquel.

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El traje de Pac-Man

Pac-Man-Suit-Opposuit

Se supone que los trajes Opposuit, como este de Pac-Man, son el culmen del elegante-pero-informal, el atuendo del hombre moderno que quiere ir a la oficina con estilo pero sin formalismos. ¿De veras?

Lo que no dicen es que hay un rincón especial en el infierno para quienes van por la calle con este atuendo, un lugar de eterno sufrimiento por haber dañado las pupilas de los demás viandantes, haber atentado contra el buen gusto y haber asustado a los niños. What-The-Fuck nivel máxima horterez.

Un viaje ilustrado a la mente de un procrastinador

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Me gustan las fechas de entrega. Me encanta el zumbido que producen al pasar de largo.

Douglas Adams.

Todos hemos pasado por ahí. Y Tim Urban lo sabe. Menos mal que está el Monstruo del Pánico para echarnos una mano. O no. Inside the mind of a master procrastinator es el mejor vídeo que puedes ver hoy para comprender cómo funciona tu mente de procrastinador. O puede que mañana.

Lleva más de un millón de visitas. Unos 15 millones de minutos procrastinados viendo un vídeo sobre procrastinar. Algo más de 10400 días. 347 meses y un poco. Casi 29 años. Vamos muy bien.

(Vía David Alayón).

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Manos Amigas, para que nunca tengas que apartar la mirada de tu móvil

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En algunas ciudades del mundo ya hay calles con señalización horizontal para lineeros y guasaperos, pero el equipo de Conan O’Brien propone ir un paso más allá con sus Manos Amigas, que navegarán el mundo por ti mientras tú navegas por la web.

Me lo envió Susana. Por guasap, claro. O puede que fuera una de sus Manos Amigas.

Root, el robot para aprender a programar

Root-Robot

Root es un robot educativo de esos que los niños pueden programar mediante una app con iconos; es fácil de «adiestrar» y por eso cumple con su principal objetivo. Además es bastante espectacular; al ser magnético se mueve por la pizarra y puede dibujar y borrar. También cuenta con giroscopio y acelerómetro para detectar su posición y permitir programar más funciones.

[vimeo 156893332 w=640 h=360]

Además de todo esto también se puede «tocar» gracias a cuatro sensores o bumpers, gracias a los cuáles se puede mover por un entorno con obstáculos. También puede escanear en color, responder a la presencia o ausencia de luz ambiente… Muchas de estas funciones se encuentran en un «entorno» llamado Square que acompaña al robot. Un equipo muy completo.

Este robotijo es un desarrollo de los investigadores de Wyss procedentes de Harvard y de momento se puede ir reservando: el precio del modelo básico será de unos 200 euros.

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Cómo se prueba en laboratorio un ratón inalámbrico antes de lanzarlo al mercado

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=wQxw-pX4dak?rel=0&w=853&h=480]

En este publirreportaje¹ de Linus Tech Tips se explica paso a paso como los laboratorios de Logitech realizan pruebas de las prestaciones de los ratones, en concreto los inalámbricos, en todo tipo de situaciones, especialmente en lo relativo a la transmisión de las señales.

Se utiliza una cámara anecoica que aísla la sala completamente, también del «rebote» de las señales y en cuyo interior hay una antena estilo «rayo de la muerte de malvado de película» que lanza interferencias de todo tipo para simular los efectos de la saturación de frecuencias wifi y Bluetooth sobre el dispositivo. Es como el escenario de pesadilla perfecto para los dispositivos inalámbricos.

Para simular el movimiento del ratón han fabricado mecanismos de tortura «tipo Ikea» que mueven físicamente el ratón (un tanto relativamente: lo que se mueve es la «mesa» bajo el ratón) haciendo que emita las señales convencionales para comunicarse con el ordenador que se correspondan a movimientos físicos, no una mera simulación.

Un analizador de espectro recibe los resultados y los dibuja en pantalla, de modo que si hubiera retardo en las señales aparecería cierto desplazamiento (como así sucede). Eso permite calibrar las unidades o analizar formas de evitar esas interferencias. En las pruebas se comparan diversos ratones y se varía la potencia de las interferencias a ver qué sucede: si hay demasiados «saltos», mala cosa. Los ratones con mejores comunicaciones muestran poco desplazamiento y saltos, otros se «vuelven locos» y se vuelven impracticables.

En algunos ratones inalámbricos –sobre todo los viejos– la batería es todo un problema: crea «puntos muertos» en los que no hay señal; por eso cuando se diseñan hay que medir cuidadosamente todo su entorno para asegurarse de que este componente, su tamaño y ubicación, no interfieren con las antenas.

En otro aparato se mide la latencia o «retardo» de las señales; este es el factor responsable de que las señales del ratón se conviertan en movimientos suaves –o no tanto– en la pantalla. Normalmente va entre 4 y 8 milisegundos según los modelos. Si el rendimiento es bajo o se producen problemas la cifra aumenta demasiado; entonces los humanos nos percatamos de que el ratón «no responde rápido» a los movimientos que se hacen y resulta incómodo y molesto. (En esto también están implicados los retrasos de la pantalla, el sistema operativo, las aplicaciones, etcétera).

En general las pruebas tienen un buen transfondo matemático: cientos o miles de pruebas estadísticamente promediadas permiten conocer los valores experimentales (tanto mecánicos como «humanos») con gran exactitud. Mucho trabajo de señores con bata de laboratorio de cara a comparar unos productos con otros y eliminar problemas para así fabricar productos más competitivos.

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El vídeo original es un publirreportaje pagado por Logitech y está presentado por Luke, editor de Linus Tech Tips. Eso quiere decir que Logitech ha pagado por que le publiquen el vídeo ahí como forma de promocionar sus productos y marca, algo por otra parte bastante normal para muchos departamentos de márketing. ¡Pero el vídeo es realmente interesante! Está bien grabado, bien presentado, con buen audio… y lleno de chismes curiosos: salas de análisis, osciloscopio y mecanismos ingeniosos. De ahí que aquí lo publiquemos por su interés público y sin que nadie pague nada. Quizá se pueda aprender algo de esto.

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