Category: Geek

Turing Tumble: un juego de canicas que enseña a pensar como los ordenadores (y mucho más)

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Este precioso juego llamado Turing Tumble está pensado como una especie de «computadora mecánica» con la que al jugar se aprende la lógica sobre cómo funcionan los ordenadores.

Básicamente es una tabla inclinada de plástico con pernos, sobre los que se pueden instalar unas puertas de colores con seis funciones mecánicas particulares: la rampa, el cruce, los interceptores, los bits… La gravedad hace que las canicas de la parte superior caigan por los diferentes caminos, de modo que el resultado final depende de lo que se haya programado entre medias.

Aparte de simplemente «jugar a inventar» de una forma abstracta, Turing Tumble viene con unas plantillas con 51 problemas que resolver. Como bonus, la máquina se comporta casi como un procesador, con la caída de las canicas como «ciclos de reloj». Con las pocas piezas básicas incluidas la máquina puede sumar, restar, multiplicar… De hecho el profesor de la Universidad de Minnesota que lo han inventado asegura que es una máquina de Turing completa, de ahí su nombre. ¡Turing estaría orgulloso!

La máquina está de momento como Proyecto Kickstarter aunque ya ha conseguido más de 200.000 dólares para su financiación, cuatro veces más de lo que necesitaban. La idea es venderlo por unos 60 dólares y que se empiece a servir en enero del año que viene.

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La funda para iPhone que es un móvil Android

Funda iphone android eye kickstarter

Eye es una “carcasa inteligente” para móviles iPhone. Se coloca como cualquier otra carcasa protectora, pero Eye tiene una pantalla de 5 pulgadas, batería, 256 MB de memoria y ranura para tarjeta SIM y microSD. Funciona con Android 7.

El resultado son dos teléfonos pegados, un móvil “dos en uno”: por un lado es un iPhone y por el otro es un Android “para que nunca más tengas que renunciar a ninguno” dicen en Kickstarter los padres del monstruo de dos cabezas.

Queda por saber cuán efectiva resulta la funda inteligente como funda protectora contra impactos. Todo apunta a que si el engendro cae al suelo uno de los dos teléfonos morirá. También es cierto que te quedará el otro. Como sea, en apenas unos días el proyecto ha duplicado la financiación colectiva que buscaba, lo cual significa que mucha gente desconoce la existencia del velcro.

Aunque por lo que se ve en el vídeo (tal vez porque se trate de un prototipo) se trata de un móvil a dos velocidades; funciona mejor el móvil de un lado que el del otro lado, bastante lento y que llega a atascarse durante la demo.

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Cómo funcionan las máquinas que aceptan monedas y billetes

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Este instructivo vídeo de Science Channel, procedente de su programa Machines: How They Work utiliza infografías animadas en 3D en una especie de «efecto CSI» para explicar los intríngulis de algunas máquinas cotidianas. En este caso son las máquinas expendedoras, en concreto cómo funcionan los mecanismos para aceptar monedas.

Entre otros componentes, estos mecanismos incluyen:

  • Sensores para medir el tamaño de las monedas
  • Electroimanes para calcular el contenido de ciertos metales
  • Organizador de monedas para reciclarlas como «cambio»

Tras pasar por las diversas pruebas de los sensores las monedas auténticas se organizan en columnas mediante unas ranuras en una rampa, donde aprovechando la ley de la gravedad quedan perfectamente ordenadas. Previamente una trampa con un mecanismo que se abre o se cierra según las pruebas anteriores actúa para devolver las monedas no válidas o dejarlas pasar si son auténticas.

En el vídeo también se explica cómo las máquinas modernas tienen sensores infrarrojos para detectar si los productos han caído del todo o no, de modo que sigan empujando con las barras espirales hasta que hayan caído del todo hasta la trampilla de salida.

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=_PNaAc3okRk&w=560&h=315]

¿Y cómo funcionan los mecanismos para aceptar billetes? Aquí el asunto es más complicado, pero el billete básicamente pasa mediante una cinta transportadora al interior de la máquina, donde es escaneado con rayos infrarrojos a unos 100 puntos por pulgada de resolución. A partir de ahí el software centra la imagen, se adapta al tamaño de los diversos billetes y procesa la imagen (por ejemplo buscando diversas versiones de la famosa constelación EURión o Anillos Omron), todo en menos de 3 segundos.

Los billetes válidos pasan directamente a una especie de sencilla caja fuerte, donde quedan perfectamente ordenados; también tienen un RFID para fácil identificación e incluso pueden enviar los datos de recaudación en tiempo real a un sistema de contabilidad.

Los billetes inválidos se escupen por la ranura por la que entraron, casi con desprecio, me atrevería a decir. Pero no tienen retorno porque no forman nunca parte del «cambio». Curiosamente algunos de estos mecanismos para aceptar billetes funcionarían con divisas de todos los países cuyos datos guardan en su memoria, aunque esto no suele ser necesario. Esa capacidad es de todos modos muy útil para aceptar billetes de diferentes valores e incluso las diferentes versiones de los billetes equivalentes.

Tras examinar unos 800.000 puntos de la imagen un «aceptador de billetes» tiene una efectividad del 99 por ciento «al primer intento».

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Corbatas flexibles impresas en 3D para no pelear con el nudo

Corbata-Impresa-En-3D-1

3DTie es una colección de corbatas impresas en 3D, modulares y personalizadas que, a pesar de haber salido de una impresora 3D, se articulan y mueven de forma parecida a las corbatas de verdad, acompañando a los movimientos del cuerpo propos de caminar, agacharse o sentarse — la corbata, aun impresa en PLA, también puede enrollarse y doblarse para guardarla y permite recogérsela sobre el hombro para comer sopa y momentos similares.

Las corbatas impresas en 3D de Boris Rabinovich son también modulares y pueden montarse y desmontarse en seis partes que pueden combinarse para obtener distintas variantes según el tipo de nudo, longitud y ancho, elementos decorativos y colores. La corbata impresa en 3D no va a anudada sino que se cuelga del cuello con un cordel ajustable.

Hay modelos tridimensionales para imprimir en 3D las corbatas de 3DTie en Sketchfab según las distintas partes de las que se componen. También se pueden adquirir ya impresas directamente en la tienda de 3DTie.com.

Vía 3ders.

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La Hover Camera flota en el aire, te graba y te sigue

HoverCamera

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El aspecto de la Hover Camera es cuando menos sorprendente: una especie de delgado libro de plástico, que no es mucho más gran de que una hoja de papel A4, se puede plegar casi a la mitad y es tremendamente ligero (240 gr) gracias a estar construido en fibra de carbono.

Este mini dron está equipado con cuatro motores para flotar en el aire de forma autónoma y sobre todo estable; la una cámara de fotos y vídeo de 13 megapíxeles y 4K está estabilizada mediante un sistema especial para evitar los incómodos temblores que estropean muchas tomas.

Aparte de eso la Hover Camera puede seguir a las personas que están a su alcance mediante un sistema de reconocimiento facial, de modo que las acompaña sigilosamente mientras graba.

Del proyecto de momento hay algunas fotos y el vídeo de demostración, pero tiene pinta de ser otro caso de esos de «que me los quitan de las manos» (especialmente debido al componente selfie). Eso sí: se desconocen los planes de fechas y el precio.

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