Las «ilegibles y criptográficas» recetas médicas rusas

Receta Rusa

Al parecer hubo cierto cachondeo con unas fotografías de Vladimir Putin escribiendo (o garabateando) durante un discurso de Obama.

Aprovechando la situación, alguien explicó que en cualquier caso sucede que la letra cursiva en ruso (empleando el alfabeto cirílico) ciertamente parece garabatos si no se conoce bien. Así que lo de la foto podrían ser garabatos o notas.

Nos quejamos del eterno chascarrillo acerca de la mala caligrafía de los médicos en sus recetas pero visto lo visto y con la foto de ejemplo que incluyeron en esas páginas queda claro que las recetas rusas –que los médicos de allí escriben por tradición en cursiva– son poco menos que criptografía en comparación.

Según nos contó Melopeya Insomne la cosa también es que en cirílico es muy importante cómo son las ligaturas de las letras: arriba, abajo, etcétera. De ahí que lo que para algunos es ilegibles para otro no lo sea tanto. Recuérdese la letra gótica de tiempos inmemoriales, que para quien no tenga costumbre también es un poco ilegible:

Letra gótica

(Vía Gregory Daedalus + Erinnerungen an Gestern + Just another language blog + … etcétera.)

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Duckietown, la ciudad donde conviven coches autónomos y patos de goma

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=b0B6S2Ca75Q?rel=0&w=560&h=315]

Duckietown es obra de un grupo de estudiantes del Computer Science and Artificial Intelligence Laboratory (CSAIL) del MIT, una ciudad a escala en la que circula una flota de coches autónomos que van de aquí para allá llevando patos de goma.

El desafío está en que los taxis robotizados los construyen los estudiantes utilizando únicamente una cámara. Programan los vehículos para el reconocimiento de imágenes y con algo inteligencia artificial para entrar a circular pero sin hacer uso ni de mapas ni de rutas programadas.

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Cómo funcionan las máquinas que aceptan monedas y billetes

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=0AkcWjB0UBE&w=560&h=315]

Este instructivo vídeo de Science Channel, procedente de su programa Machines: How They Work utiliza infografías animadas en 3D en una especie de «efecto CSI» para explicar los intríngulis de algunas máquinas cotidianas. En este caso son las máquinas expendedoras, en concreto cómo funcionan los mecanismos para aceptar monedas.

Entre otros componentes, estos mecanismos incluyen:

  • Sensores para medir el tamaño de las monedas
  • Electroimanes para calcular el contenido de ciertos metales
  • Organizador de monedas para reciclarlas como «cambio»

Tras pasar por las diversas pruebas de los sensores las monedas auténticas se organizan en columnas mediante unas ranuras en una rampa, donde aprovechando la ley de la gravedad quedan perfectamente ordenadas. Previamente una trampa con un mecanismo que se abre o se cierra según las pruebas anteriores actúa para devolver las monedas no válidas o dejarlas pasar si son auténticas.

En el vídeo también se explica cómo las máquinas modernas tienen sensores infrarrojos para detectar si los productos han caído del todo o no, de modo que sigan empujando con las barras espirales hasta que hayan caído del todo hasta la trampilla de salida.

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=_PNaAc3okRk&w=560&h=315]

¿Y cómo funcionan los mecanismos para aceptar billetes? Aquí el asunto es más complicado, pero el billete básicamente pasa mediante una cinta transportadora al interior de la máquina, donde es escaneado con rayos infrarrojos a unos 100 puntos por pulgada de resolución. A partir de ahí el software centra la imagen, se adapta al tamaño de los diversos billetes y procesa la imagen (por ejemplo buscando diversas versiones de la famosa constelación EURión o Anillos Omron), todo en menos de 3 segundos.

Los billetes válidos pasan directamente a una especie de sencilla caja fuerte, donde quedan perfectamente ordenados; también tienen un RFID para fácil identificación e incluso pueden enviar los datos de recaudación en tiempo real a un sistema de contabilidad.

Los billetes inválidos se escupen por la ranura por la que entraron, casi con desprecio, me atrevería a decir. Pero no tienen retorno porque no forman nunca parte del «cambio». Curiosamente algunos de estos mecanismos para aceptar billetes funcionarían con divisas de todos los países cuyos datos guardan en su memoria, aunque esto no suele ser necesario. Esa capacidad es de todos modos muy útil para aceptar billetes de diferentes valores e incluso las diferentes versiones de los billetes equivalentes.

Tras examinar unos 800.000 puntos de la imagen un «aceptador de billetes» tiene una efectividad del 99 por ciento «al primer intento».

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Corbatas flexibles impresas en 3D para no pelear con el nudo

Corbata-Impresa-En-3D-1

3DTie es una colección de corbatas impresas en 3D, modulares y personalizadas que, a pesar de haber salido de una impresora 3D, se articulan y mueven de forma parecida a las corbatas de verdad, acompañando a los movimientos del cuerpo propos de caminar, agacharse o sentarse — la corbata, aun impresa en PLA, también puede enrollarse y doblarse para guardarla y permite recogérsela sobre el hombro para comer sopa y momentos similares.

Las corbatas impresas en 3D de Boris Rabinovich son también modulares y pueden montarse y desmontarse en seis partes que pueden combinarse para obtener distintas variantes según el tipo de nudo, longitud y ancho, elementos decorativos y colores. La corbata impresa en 3D no va a anudada sino que se cuelga del cuello con un cordel ajustable.

Hay modelos tridimensionales para imprimir en 3D las corbatas de 3DTie en Sketchfab según las distintas partes de las que se componen. También se pueden adquirir ya impresas directamente en la tienda de 3DTie.com.

Vía 3ders.

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Nueva York en una grabación D-VHS a 1080p en 1993

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=fT4lDU-QLUY&w=560&h=315]

Este vídeo es una rareza de la alta definición de hace más de 20 años: una grabación en vídeo datada hacia 1993 (se adivina por los anuncios de Times Square) que muestra escenas cotidianas de Nueva York / Manhattan grabadas a 1080p y 60 fotogramas por segundo. Probablemente fue grabada con una cámara HDVS de Sony y se acabó utilizando como «cinta demo» para el reproductor D-Theater D-VHS en 2002.

El formato D-VHS se considera el primer formato de alta definición doméstico: grababa en cintas digitales, en formato MPEG-2 con diversos formatos, incluyendo 1080p a 24 fps o bien 1080i (entrelazado) a 60 fps.

Poder disfrutar hoy en día de estas imágenes produce un efecto muy curioso: tienen ese aspecto y color propio de los sistemas de vídeo (a diferencia de la película fotográfica del cine) pero a la vez no parecen vídeo antiguo – especialmente menos en las tomas «a cámara lenta» (60 fps). Por otro lado, ver a la gente con su look de los años 90 y calles y vehículos de la época también es un tanto chocante – por no hablar de las tomas en las que aparecen las colosales Torres Gemelas, desaparecidas en 2001.

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Este paso de cebra consigue que los conductores se detengan recurriendo a un efecto óptico

Paso-De-Cebra-3D-1

Los pasos de cebra elevados existen y son relativamente eficaces consiguiendo que los conductores aminoren la velocidad. Pero el principio aplicado en este paso de cebra en la India no tiene nada que ver con elevar físicamente un paso de cebra, sino que recurre a una ilusión óptica que consigue que el paso de cebra pintado sobre el asfalto aparece ante los ojos de los conductores como un obstáculo tridimensional.

Este tipo de obras recurren a imágenes e ilustraciones distorsionadas (anamorfosis) de tal manera que parecen objetos tridimensionales cuando se miran desde un punto de vista concreto — mientras que se muestran deformados desde cualquier otro.

Julian Beever y Edgar Mueller son dos artistas conocidos y reconocidos que emplean está técnica dibujando con tiza en espacios públicos.

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=tBNHPk-Lnkk?rel=0&w=560&h=315]

Precisamente porque este tipo de efecto óptico solo se produce cuando el dibujo en el suelo se mira desde un punto determinado moviéndose en coche la ilusión apenas dura un instante. Lo suficiente al parecer como para que los conductores se sobresalten y aminoren la velocidad o frenen antes de llegar al paso de cebra. Al menos la primera vez que pasen por él.

En este caso el paso de cebra tridimensional es obra de Saumya Pandya Thakkar y Shakuntala Pandya. Pero según apuntan en 3D “zebra crossings” stop drivers in their tracks está técnica aplicada a los pasos de cebra no es algo nuevo: el mismo principio se utiliza en China hace casi diez años para sobresalto de los conductores de la región de Taizhou.

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La Hover Camera flota en el aire, te graba y te sigue

HoverCamera

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=aOn-BG4h0pQ&w=560&h=315]

El aspecto de la Hover Camera es cuando menos sorprendente: una especie de delgado libro de plástico, que no es mucho más gran de que una hoja de papel A4, se puede plegar casi a la mitad y es tremendamente ligero (240 gr) gracias a estar construido en fibra de carbono.

Este mini dron está equipado con cuatro motores para flotar en el aire de forma autónoma y sobre todo estable; la una cámara de fotos y vídeo de 13 megapíxeles y 4K está estabilizada mediante un sistema especial para evitar los incómodos temblores que estropean muchas tomas.

Aparte de eso la Hover Camera puede seguir a las personas que están a su alcance mediante un sistema de reconocimiento facial, de modo que las acompaña sigilosamente mientras graba.

Del proyecto de momento hay algunas fotos y el vídeo de demostración, pero tiene pinta de ser otro caso de esos de «que me los quitan de las manos» (especialmente debido al componente selfie). Eso sí: se desconocen los planes de fechas y el precio.

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La recaudación de impuestos después de un ataque nuclear o del Apocalipsis zombi

Movie War Game

Dan Lewis, Thermonuclear War and Taxes,

El IRS [el equivalente en EE UU a nuestra Agencia Tributaria] tiene un manual titulado “Internal Revenue Manual” disponible online que es increíblemente detallado en sus instrucciones, las cuales van desde cómo debe tributar el presidente del país (…) hasta qué hacer en caso de guerra nuclear.

El apartado “National Emergency Operations”, introducido a sugerencia de la FEMA (la agencia federal para la gestión de emergencias), ordena que 30 días después de que el país haya sufrido un ataque nuclear el IRS debe reagruparse y comenzar a cobrar impuestos. Aunque para ello deban reorganizar toda la jerarquía completamente e independientemente de cuál fuera anteriormente el rango o categoría de cada empleado, con el fin de empezar a recaudar. Las buenas noticias son que si te demoras en el pago el IRS asumirá que no estás en disposición de cumplir con tus obligaciones tributarias y por el momento lo dejará pasar.

Aunque inicialmente el plan de emergencia se refería a un ataque nuclear, más recientemente se ha actualizado y ampliado para incorporar también otro tipo de posibles catástrofes y calamidades, desde huracanes a ataques terroristas. De momento no menciona específicamente a los zombis, pero la posibilidad queda incluida en la descripción de contribuyentes afectados.

Imagen: Juegos de guerra + Mixtestwiki Wiki.

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El viaje de un trenecito por vías Lego grabado con una GoPro

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=ai7DHG4w1U0&w=560&h=315]

No sé cómo a nadie se le ocurrió esto antes: es un trenecito de Lego al que se le ha adosado una pequeña cámara de vídeo GoPro. El recorrido da vueltas por todas las habitaciones de la casa e incluye también zonas del jardín. En total, unos 50 metros de vías.

El acompañamiento de otros trenes por otras vías y paisajes es muy resultón; «presencias» como la del gato resultan un tanto estrambóticas pero interesantes. Incluso la parte más salvaje a lo Indiana Jones por las zonas más «arboladas» tiene su aquel.

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El traje de Pac-Man

Pac-Man-Suit-Opposuit

Se supone que los trajes Opposuit, como este de Pac-Man, son el culmen del elegante-pero-informal, el atuendo del hombre moderno que quiere ir a la oficina con estilo pero sin formalismos. ¿De veras?

Lo que no dicen es que hay un rincón especial en el infierno para quienes van por la calle con este atuendo, un lugar de eterno sufrimiento por haber dañado las pupilas de los demás viandantes, haber atentado contra el buen gusto y haber asustado a los niños. What-The-Fuck nivel máxima horterez.

Un viaje ilustrado a la mente de un procrastinador

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=arj7oStGLkU?rel=0&w=560&h=315]

Me gustan las fechas de entrega. Me encanta el zumbido que producen al pasar de largo.

Douglas Adams.

Todos hemos pasado por ahí. Y Tim Urban lo sabe. Menos mal que está el Monstruo del Pánico para echarnos una mano. O no. Inside the mind of a master procrastinator es el mejor vídeo que puedes ver hoy para comprender cómo funciona tu mente de procrastinador. O puede que mañana.

Lleva más de un millón de visitas. Unos 15 millones de minutos procrastinados viendo un vídeo sobre procrastinar. Algo más de 10400 días. 347 meses y un poco. Casi 29 años. Vamos muy bien.

(Vía David Alayón).

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Manos Amigas, para que nunca tengas que apartar la mirada de tu móvil

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=v6Wpc9s35ZY?rel=0&w=560&h=315]

En algunas ciudades del mundo ya hay calles con señalización horizontal para lineeros y guasaperos, pero el equipo de Conan O’Brien propone ir un paso más allá con sus Manos Amigas, que navegarán el mundo por ti mientras tú navegas por la web.

Me lo envió Susana. Por guasap, claro. O puede que fuera una de sus Manos Amigas.